samedi 12 février 2011

Biographie

Cardijn avec l'abbé Georges Guérin

Joseph Léon Cardijn, (Schaerbeek, 18 novembre 1882 - Louvain, 24 juillet 1967), prélat séculier belge de l'Église catholique romaine. Fondateur en 1925 de la Jeunesse ouvrière chrétienne (JOC). Créé cardinal en 1965 par le pape Paul VI, il est l'un des principaux acteurs de l’engagement social de l’Église catholique au début du XXe siècle.

Biographie

Enfance et Jeunesse

Joseph Léon Cardijn est né à Schaerbeek le 13 novembre 1882 de Henricus Cardijn, jardinier-cocher, et de Louisa Vandalen, domestique. L'état de santé du nouveau-né étant préoccupant, il est envoyé au bon air de la campagne, à Hal, dans la famille de son père. Les parents rejoindront Hal et leur fils quatre ans plus tard et y tiendront un café et un commerce de charbon. Ses études primaires à l'Institut Notre-Dame de Hal n'empêchent pas le jeune garçon d'exercer divers petits métiers pour gagner quelques sous. Ainsi, dans ce milieu laborieux et au contact de travailleurs manuels, il est très tôt confronté aux graves problèmes rencontrés par le monde ouvrier dans le cadre de l’industrialisation grandissante de la fin du XIXe siècle. Faut-il chercher ailleurs les raisons de son futur engagement social ?

A l'âge de douze ans, lors de sa première communion, il fait part à ses parents de son intention de devenir prêtre. C'est ainsi que deux ans plus tard, il quitte Hal pour le Petit Séminaire de Malines. Ses petits camarades du monde ouvrier voient ce départ d'un mauvais œil : Joseph, fils d'ouvriers, poursuit des études, est-il devenu "un ami des capitalistes" ?

Le Petit Séminaire est suivi de l'entrée au Grand Séminaire de Malines. Durant ces années de formation à la prêtrise, il perd son père âgé de seulement 53 ans. C'est face au lit de mort de son père que le futur prêtre fait le serment de consacrer sa vie au service de la justice sociale.

Le 22 septembre 1906, Joseph Cardijn, incardiné à l'archidiocèse de Malines, est ordonné prêtre par le cardinal Désiré-Joseph Mercier en la cathédrale Saint-Rombaut de Malines.

Jeunesse ouvrière chrétienne

En 1912, alors qu’il est vicaire dans une paroisse ouvrière de la banlieue bruxelloise, Joseph Cardijn réunit sa première équipe de jeunes ouvriers. Adoptant une méthode simple et originale de Révision de Vie (Voir-Juger-Agir) il les aide à réfléchir sur leur vie ouvrière, conditions de travail et surtout à voir comment, ensemble, ils pouvent remédier au moins aux abus les plus évidents dans leur milieu. De tels groupes se multiplient et donnent naissance en 1925 à la JOC (Jeunesse ouvrière chrétienne), un mouvement de réflexion, formation et action catholique militant pour une plus grande justice sociale, basée sur le respect de la dignité de chaque personne dans l’esprit du Christ à la lumière de l’Évangile. La JOC est essentiellement un mouvement a-politique de jeunes chrétiens, et devient rapidement une réalité internationale, fort lié plus tard au mouvement des prêtres-ouvriers (dont beaucoup furent issus de la JOC).

Cardinal

Cardijn passe les dernières années de sa vie à suivre un peu partout dans le monde l'évolution de la JOC. Il est créé cardinal par Paul VI en 1965. Jusqu'à ses derniers jours il reste proche de la jeunesse ouvrière, même si les conditions de vie et de travail, dans les années 1960 ne sont plus ce qu'il a connu personnellement dans sa jeunesse.

Ses funérailles ont lieu en 1967 en présence du prince Albert de Belgique (actuel Albert II). Le cardinal Joseph Cardijn repose en l'église Notre-Dame de Laeken et le pape Jean-Paul II s'est recueilli sur sa tombe lors de sa venue en Belgique en 1985.
Citations

La vie d'un jeune travailleur, d'une jeune travailleuse vaut plus que tout l'or du monde.

Chacun vaut la peine ( Devise des Instituts Cardijn-Lorraine d'Arlon, de Differt et d'Athus ).

Bibliographie

Joseph Cardijn, Laïcs en première ligne', Paris, 1963
Étienne Grieu, Transmettre la parole, Paris, 1998
Léon Candau, Joseph Cardijn, vicaire à Laeken 1912-1919, Bruxelles, Paroisse Notre-Dame de Laeken (trad. française de Mohan Sawhney)

SOURCE

Joseph Cardijn (Wikipedia)

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